Qué es la fabricación aditiva?

La fabricación aditiva es un proceso mediante el cual se utilizan datos de diseño 3D digital para construir un componente en capas mediante el depósito de material. Esta definición proviene del Comité Internacional F42 para Tecnologías de Fabricación Aditiva (ASTM). El término «impresión 3D» se usa cada vez más como sinónimo de Fabricación Aditiva. Sin embargo, esta última es más precisa, ya que describe una técnica de producción profesional que se distingue claramente de los métodos convencionales de eliminación de material. En lugar de fresar una pieza de trabajo desde un bloque sólido, por ejemplo, la fabricación aditiva construye componentes capa por capa usando materiales que están disponibles en forma de polvo fino. Se puede usar una variedad de diferentes metales, plásticos y materiales compuestos. Este grupo de tecnologías incluye fusión selectiva de láser, sinterización directa de láser de metal y corte por láser, entre otros.

El ASTM ha identificado distintos tipos de procesos: Extrusión de Materiales, Fusión de Lecho en Polvo, Jetting de Materiales, Binder Jetting, Deposición Directa de Energía, Fotopolimerización de Vatios y Laminación de Láminas.

Cada proceso comienza con la digitalización de la idea del producto, ya sea mediante modelado CAD o ingeniería inversa, y se genera un modelo 3D de dicha idea. A partir de aquí, el modelo se divide en láminas muy delgadas que, cuando se juntan, conforman el diseño del producto. Todos los diferentes procesos tienen una cosa en común: producen productos de forma aditiva. A través de la colocación de material, generalmente en capas sucesivas desde abajo hacia arriba, pueden efectivamente «crecer» piezas en lugar de mecanizar el material o usar matrices y moldes. En los procesos de fabricación de aditivos metálicos, una capa muy fina del material elegido en forma de polvo se dispersa sobre una plataforma de construcción. Luego, los láseres de alta potencia funden el polvo, escaneando rápidamente la superficie del material, fusionando así el polvo de según los datos del modelo 3D. Este proceso se repite hasta que se completa el componente final capa por capa. Se desperdicia muy poco material, sin herramientas y CAD muy corto para los plazos de entrega de piezas.

¿Qué significa la fabricación aditiva para los clientes? En primer lugar, el rendimiento y la eficiencia de la pieza pueden aumentar drásticamente, pero puede significar costos reducidos, producción rápida y ahorro de material. La fabricación aditiva puede reducir el número de piezas, al suprimir la necesidad de unir componentes por separado, ya que crea su producto en una sola pieza.